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최성균 목사의 목회만사 - 한국인보다 한국을 더 사랑한 사람들



 

<광주개화의 아버지>라 불리는 유진 벨(Eugene Bell: 1868-1925)은 구한말 근대 교육과 의료사역을 펼친 선교사입니다. 1895년 조선에 온 27세 선교사 유진 벨은 호남지방에서 활동하며 많은 학교, 병원, 많은 교회를 세우고 봉사활동을 해오다 1925년 광주 양림동에 묻혔습니다. 그러나 그의 일은 후손들에게 이어졌습니다. 그가 세상을 떠나기 3년 전 윌리엄 린튼(18911960: 한국명 인돈)을 사위로 맞았습니다. 린튼은 1912년 선교사로 목포에 왔습니다. 군산 영명학교 교장으로 있을 때 그의 고향 애틀랜타 신문에 3·1운동의 생생한 기사를 싣고 도움을 청했다가 총독부에 '요주의 인물'로 찍히기도 했습니다. 린튼은 1937년 전주 신흥학교 교장으로 있을 때는 학교 문을 닫을 정도로 신사참배를 거부하였고 1940년에는 추방되었지만 해방 이듬해 한국에 돌아와 전주 기전여고 신사 터에 화장실을 지어 일제에 통쾌하게 복수했습니다. 1959년 기독교대학 대전대학(지금의 한남대)을 세운 지 1년 만에 암으로 세상을 떴습니다.

그러나 린튼 가문의 한국사랑은 끝나지 않았습니다. 린튼의 네 아들 윌리엄 린튼, 샬롯, , 드와이트는 한국에서 나서 고등학교까지 한국에서 교육을 받았고 셋째 휴와 넷째 드와이트는 계속 한국에 남아 목회와 교육·의료 활동을 폈습니다. 셋째 아들 휴는 순천지역 선교를 맡아 남해안을 돌며 검정 고무신을 신고 다니며 600곳 넘는 교회를 개척했기 때문에 '순천의 검정 고무신'으로 통했습니다. 아깝게도 1984년 그는 교통사고로 숨졌습니다. 그러나 그의 부인 베티(한국명 인애자) 여사는 순천에서 결핵재활원을 운영해 30년 이상 결핵퇴치사업을 전개해온 공로로 국민훈장, 호암상 등을 받았습니다. 넷째 아들 드와이트는 미국에서 대학을 졸업한 후 1952년 한국으로 돌아와 25년간 줄곧 광주에 머물며 의료봉사활동을 전개하였고 호남신학대 학장을 역임하기도 했습니다. 그러나 2010111일 한 장례식에 참석하고 승용차편으로 귀가하다 애틀랜타 인근에서 교통사고로 숨졌습니다. 휴 린튼의 맏아들 스티브(59.한국명 인세반)과 둘째 존(50.한국명 인요한)은 유진 벨 선교사의 한국 선교 사역 100주년을 기념하여 1995년에 유진 벨 재단을 설립하고 유진벨재단 이사장과 세브란스병원 국제진료센터 소장으로 대북 의료지원 사업을 벌이고 있습니다.

1863126일 미국 버몬트에서 목사의 둘째 아들로 태어난 헐버트는(1863- ) 23세가 되던 18867월 육영공원(育英公院) 영어 교사로 조선 땅에 첫발을 내딛었습니다. 그는 1884년 다트마우스(Dartmouth) 대학을 졸업한 후 하나님을 위해서 헌신하겠다고 결심하였습니다. 1884년 고종황제는 일본에 있던 멕클레이 선교사의 요청을 받아드려 문호를 개방하여 외국인이 의료사역과 교육사역을 할 수 있다고 발표하자 세계 각국의 많은 그리스도인들은 조선을 위해 기도하며 선교헌금을 하였으며 많은 선교사를 조선으로 파송하였습니다. 영어선생을 보내달라는 고종황제의 요청에 따라 신학교를 졸업한 귀한 3명의 젊은이들이 언어교사로 오게 되었는데 그 중의 한 사람이 바로 헐버트 선교사입니다.

언어학교에서 5년 동안 사역을 하던 헐버트 선교사는 미국으로 건너가 목사안수를 받은 후 선교사가 되어 다시 한국으로 돌아왔습니다. 그는 한 때 조선인들의 행동에 늘 실망했고 우상 숭배와 미신에 물들어 있었고 관리들의 부정, 도덕적인 불감증, 놀음 등에 묻혀 살던 조선인들에게서 희망을 찾을 수 없었습니다. 그러나 선교사로 다시 돌아온 헐버트는 불쌍한 조선인들을 사랑하게 되었습니다. 그리고 조선을 위해 죽기로 다짐했습니다. 그의 주된 사역은 배재학당 안의 삼문출판사를 중심으로 이루어진 문서선교였습니다. 그는 다양한 주제로 조선에 관한 글들을 발표했고, 1903년에 창설된 YMCA의 초대회장을 맡기도 했습니다. 선교사로 사역하던 중 사랑하는 아들이 병들어 죽는 아픔을 겪었지만 결코 조선을 포기하지 않았습니다. 오히려 그는 사랑하는 아들 대신 모든 조선인들 자신의 아들로 삼기로 했고 자신도 조선 땅에 묻히기로 결단했습니다.

헐버트는 헤이그에서 만국 평화회의가 열린다는 사실을 고종에게 보고하며 조선의 독립의 정당성을 세계에 알리도록 권고했습니다. 이에 고종황제는 1907년 헤이그 만국평화회의에 이준을 비롯한 세 사람의 밀사를 파견했습니다. 헐버트도 헤이그로 가서 유럽의 각국에 조선 독립의 정당성을 알렸습니다. 헐버트는 고종황제의 요청으로 황제의 친필을 들고 미국으로 향했지만 백악관에 들어가 보지도 못하고 문전박대를 당하고 말았습니다. 일제는 그를 친한파 선교사로 단정하고 1908년 그를 추방했습니다. 추방된 그는 해외에서 조선의 유학생들을 도와주면서 조선독립을 위해서 순회강연과 신문기고 등을 통해서 한국의 독립을 주장하고 루즈벨트의 조선정책을 비판했습니다.

당시 미국 유학생이었던 이승만도 그의 도움을 많이 받았습니다. 해방이 되자 대통령이 된 이승만은 헐버트의 한국 사랑을 감사하며 그를 우리나라에 초대했습니다. 1949886세의 노구를 이끌고 세 번째로 한국 땅을 밟은 그는 40년 동안 그리워하던 사랑하는 조선 땅을 다시 밟고는 감격의 눈물을 흘렸습니다. 그러나 쇠약한 몸으로 한 달 넘게 배를 타고 오느라 지쳐 귀국 1주일 만에 세상을 떴습니다. 그리고는 그가 바라던 이 땅 양화진 외국인 묘지에 묻혔습니다. 그의 묘비에는 다음과 같이 적혀 있습니다. " 나는 웨스트민스터 사원에 묻히기보다 한국 땅에 묻히기를 원하노라 " 우리는 한국인보다 더 한국을 사랑하는 사람들을 기억하며 나라사랑을 배워야 하겠습니다.

 

 

 

최성균 목사(동백지구촌교회 담임)

 
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